兒童患新冠後症狀不嚴重或與其血管有關
2021-11-03 09:27
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       自新冠肺炎暴發以來,科學家們一直努力想弄清楚一個問題:為什麼兒童在感染新冠病毒後不會像成年人那樣容易出現嚴重的並發症?此前,《柳葉刀》發表了一項研究認為,這個答案可能來自於兒童健康的血管。

       在感染新冠病毒的病例中,兒童隻占一小部分。美國疾病控製與預防中心進行的一項大規模調查發現,17歲及以下兒童占美國人口的22%,但17歲及以下兒童在全美新冠肺炎確診病例中所占比例不到2%。在調查的2572名兒童中,僅有5.7%去了醫院,且隻有3人死亡。

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       研究報告提出了幾種理論來解釋為什麼兒童的病情不會那麼嚴重。例如,與成年人相比,兒童對病毒有更強、更有效的初始免疫反應;由於最近接觸過類似病毒,兒童可能有一定的免疫力。但越來越多的研究人員認為,成人和兒童之間的差異可能源於他們的血管狀況。

       許多重症新冠肺炎的成年人有血管凝結史,血管凝結會導致心髒病發作或中風。瑞士蘇黎世大學醫院心髒病專家Frank Ruschitzka認為,凝血似乎與內皮細胞功能失常有關,內皮細胞是排列在血管上的平滑組織,通常可以防止凝血。正常情況下,血栓形成隻是為了止血,但如果內皮細胞受損,血栓也會形成。他和他的同事發現,新冠病毒可以感染遍布全身的內皮細胞。在對三名新冠肺炎患者(其中兩人死亡)的研究中,Ruschitzka團隊發現,新冠病毒感染了患者的內皮細胞,導致炎症和凝血跡象。

       Ruschitzka表示,這項研究規模較小,因此此類並發症還需進一步研究,但內皮細胞的問題似乎與大多數新冠肺炎成年患者發展為重症或死亡有關。

英國倫敦大學學院醫院血液學家Marcel Levi說,這一理論也可以解釋,為什麼糖尿病和高血壓患者感染新冠病毒後發展為重症的風險更高,這些疾病會導致患者的內皮細胞損害。

       兒童的內皮細胞狀態通常比成人好得多。澳大利亞墨爾本皇家兒童醫院兒科血液學家Paul Monagle說:“孩子的內皮組織處於完美狀態,隨著年齡增長會逐漸變差。”

       Monagle等人認為,兒童的血管比成人更能抵禦病毒的攻擊。他說,支持這一觀點的另一個證據是,在新冠肺炎患者中很少有兒童出現過度凝血和血管受損的情況。Monagle正試圖了解新冠病毒進入內皮細胞時會發生什麼。他認為新冠病毒可能會幹擾參與凝血的細胞、血小板和血漿組份之間的交流,從而導致凝血過度。

       Monagle已啟動兩項實驗,試圖更好地理解這一機製,看看是否存在某種東西保護了兒童的血管,使它們不易在病毒感染時產生過多的血塊。在第一個實驗中,他的團隊將嚐試在實驗室中重建兒童和成人血管內環境。他們將把感染了新冠病毒的內皮細胞浸於三種來源的血漿中——兒童、健康成人和患有血管疾病的成人。通過比較受感染的細胞如何與三種不同類型的血漿相互作用,進一步了解血管中的信號傳導出錯的原因。

Monagle希望通過研究兒童的樣本,進一步了解成年人體內究竟發生了什麼異常。他說:“如果我們了解了兒童的情況,我們應該就能做些調整,使成年人的情況向兒童靠攏。”

       在第二項實驗中,他的團隊將分析確診新冠肺炎的兒童和成人的血漿,以鑒定潛在的疾病標誌物。這些血漿中含有受損內皮細胞釋放的蛋白質。